En Europa se calcula que 18 millones de niños son víctimas de abusos sexuales. Entre 10 y 20%, sufren violencia durante su infancia, aunque se denuncia solamente uno de cada cuatro. Durante el pasado año 2016, se han detectado 8 millones de abusos sexuales sobre menores y más de 2 millones en los primeros meses de este año. Solo en Gran Bretaña, son más de 57.000 los casos según datos del dosier “Abusos sexuales y pedofilía” presentado en ocasión del “Día internacional contra la pedofilia y la pedopornografia”.

El fenómeno es de difícil percepción porque muchas víctimas provienen del número creciente de migrantes que llegan a Europa. Muchos de estos menores son víctimas de trata de menores y de asilo sin acompañamiento.

Según un estudio reciente, más de un cuarto de todos los niños víctimas de trata y más de 500 menores solicitantes de asilo han desaparecido almenos una vez mientras que casi 300 no han sido encontrados, de hecho han desaparecido del sistema de recepción británico.

Es muy dramático también el escenario internacional en tema de violencia y maltratamiento hacia los menores de edad. Los datos oficiales del gobierno de los Estados Unidos indican en más de 700.000 niños al año son víctimas de violencia y uno de cada diez ha sido víctima de abuso sexual y los últimos datos actualmente disponibles de “Children’s Bureau” indican que en el año 2015 han muerto en los U.S.A. por abusos y maltratamientos 1.700 menores de edad.

Aumentan también las nuevas formas de abuso transportadas a travès el universo por Internet: la Organización Internacional de la Policía Criminal (Interpol) sólamente en el año 2016, ha identificado cada día, cinco víctimas de explotación sexual “online”. Cada día se ponen en circulación 200 imágines que contienen pornografia infantil. Los expertos denuncian un aumento de casos de pedofilía y pederastía debido en gran medida a las enormes posibilidades que ofrece internet. Se han identificado 68.000 los URL que contienen imágenes de niños abusados. Europa se está volviendo el principal HUB para hospedar imágenes y vídeos de abusos sexuales.

Los menores de edad no son sólamente víctimas, más a menudo también ellos son los autores de delitos sexuales. Son numerosos los datos que demuestran que un número importante de abusos sexuales son cometidos por otros menores, pero no se puede olvidar que menores que agreden sexualmente a otros, con frecuencia han sufrido otros tipos de maltrecho, especialmente fisico, y también es más frecuente que hayan sufrido ellos mismos abusos sexuales.

Otro problema que se está presentando actualmente en Europa y EE.UU. es la trata de los seres humanos, el gran negocio de la delincuencia. Algunos siglos atrás, los “grandes veleros” cruzaban los oceános llevando “mano de obra” barata para la creciente economía del nuevo mundo. Esos tiempos ya no existen pero el tráfico de seres humanos continúa en otras formas, digamos furtivo e inhumano para reducir de facto en exclavitud, sobretodo mujeres y niños para la prostitución infantil o enviados a morir para el negocio de órganos..

Existe una red de tráfico de órganos que se nutre, especialmente de los muchos emigrantes, en mayoría subsaharianos, que atraviesan los peligrosos territorios del norte de Africa y a los que se opera mientras están vivos para extraerle sus preciados órganos.

El tráfico incumbe a riñones, hígados, córneas y hasta corazones de personas vivas, más o menos anestesiadas, a menudo inconcientes. El mercado negro de órganos funciona gracias a la demanda existente de países generalmente ricos y este negocio genera 1,4 millones de dólares al año, según datos de la organización humanitaria Global Finacial Integrity.