En 2012, el Ingenio Azucarero Guabirá Sociedad Anónima batió su propio récord de molienda de zafra con 2.474.655 toneladas de caña molida, convirtiéndose en la primera empresa “sucro-energética” del país y en la más diversificada de Sudamérica. Además de producir 25 mil quintales azúcar y 650 mil litros de alcohol diarios, el Ingenio fabrica 65 mil toneladas de fertilizantes orgánicos al año, 300 toneladas de levadura seca y 25 mil toneladas de alimento para ganado, entre otros subproductos derivados de la caña.

Guabirá cuenta con más de 1.600 accionistas, 1.100 trabajadores, 1.400 cañeros y ocupa aproximadamente a 4.500 zafreros, 1.000 transportistas, 300 gomeros y electricistas, 5.000 trabajadores agrícolas, con una influencia directa e indirecta sobre 15 mil familias del Norte Integrado cruceño. Su capacidad productiva asciende a 25 mil quintales de azúcar diarios, 650 mil litros de alcohol/día, 65 mil toneladas métricas de fertilizantes orgánicos por año, además de bagazo hidrolizado, levadura seca, energía eléctrica, y alimento para ganado.

Guabirá es la primera empresa nacional que alcanza el sitial de primera empresa “sucro-energética” de Bolivia sin tener caña propia, superando a la segunda factoría en un 25% de molienda. Además, logró otro récord de molienda diaria con 17.419 toneladas/día, lo que representa la recepción de 1.500 camiones caña diarios, destacó el presidente del Ingenio Carlos Rojas Amelunge.

El titular de la empresa azucarera informó que en la presente gestión se produjo 3.154.992 quintales de azúcar, 76.675.236 litros de alcohol, más de 25 mil toneladas métricas de fertilizante “bio-abono”, más de 30 mil toneladas de bagazo hidrolizado, y 300 toneladas de levadura seca. Guabirá elabora también bebidas espirituosas como el ron “Kayana”, y una serie de subproductos derivados de la caña. En el ámbito energético, desde hace varios años el Ingenio entrega energía eléctrica al Sistema Interconectado Nacional (SIN), siendo el primer ingenio azucarero del país en producir energía eléctrica. En 2012 entregó 21 megawatts de potencia, y 64.503 megawatts/hora de energía para su distribución nacional.

Otro de sus productos estrella es el alimento para ganado “Ración Total”. En 2012 Guabirá produjo 24.624 toneladas métricas de “Ración Total” para engorde de 22 mil cabezas de ganado en confinamiento. Como proyección para la gestión 2013, con las nuevas ampliaciones de la fábrica se prevé producir 35 mil toneladas para alimentar a 30 mil cabezas de ganado.

Guabirá registró un crecimiento de más de un 9% con relación a la anterior gestión: “Creo que estamos yendo por el camino correcto, y las inversiones realizadas en las anteriores gestiones están dando sus frutos, vamos a seguir trabajando e invirtiendo para seguir dando fuentes de empleos a la región y al país”, destacó Rojas.

El boom azucarero en Santa Cruz

El departamento de Santa Cruz es el principal productor de caña del país desde fines de los años 50 del siglo pasado. Entre enero y julio de 2011 Santa Cruz exportó 233 toneladas de azúcar por un valor de 183.234 dólares, mientras que en el primer semestre de 2012 vendió al exterior 18.396 toneladas de azúcar en más de 11,3 millones de dólares. El rubro del azúcar fue el que más creció en el sector de la Industria Manufacturera, confirmó el Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE).

En la gestión 2012, el valor bruto de producción agropecuaria de Santa Cruz un aumento de 21% con respecto al 2011, impulsado principalmente por el incremento en los volúmenes de producción de los rubros industrial, cereales y pecuario, que componen el 85% del Valor Bruto de la Producción (VBP) agropecuaria. Se prevé que el VBP este año bordeará los 2.679 millones de dólares en producción agropecuaria primaria, de los cuales el sector agrícola aportara el 70% y el pecuario 30%, estima la Cámara Agropecuaria del Oriente (CAO).

Según la Evaluación del desempeño del sector agropecuario del departamento de Santa Cruz en 2012, realizada por la CAO, la mayor participación en el VBP la tiene el grupo industriales con 41%, tres puntos porcentuales por encima de lo alcanzado el pasado año (38%). Dicho incremento se debió principalmente al incremento de la producción de caña en 23%, de algodón en 78% y de productos oleaginosos en 44% en el caso del girasol y 27% en soya.

La CAO informó que la caña registró un crecimiento moderado de 7% en la superficie cultivada, llegando a 131.601 hectáreas, y también un importante aumento del 15% en los rendimientos, subiendo de 42 a 49 toneladas por hectárea en la presente zafra, gracias principalmente a un factor climático favorable.

El volumen de producción se incrementó en 23%, llegando a una cifra record de 6,45 millones de toneladas de caña. De esta manera se generó un incremento en la producción de azúcar, que se estima llegue a 11,5 millones de quintales, lo que ocasionó una sobreoferta de este producto en el mercado interno, por lo que urge la exportación de un excedente aproximado de 3 millones de quintales, asegura la CAO.

En octubre de 2010 el gobierno suspendió la exportación de azúcar y caña de azúcar mediante decreto 0671 con el fin de abastecer el mercado interno. La prohibición fue levantada en diciembre de 2011 y se autorizó la venta al exterior de 650 mil quintales; en agosto de 2012 se autorizó la exportación de 12.515 toneladas y el 22 de septiembre de este año el Presidente Evo Morales viabilizó por decreto la exportación de 50 mil toneladas de azúcar, luego de verificar el abastecimiento del mercado interno.

Hasta agosto de 2012, las exportaciones bolivianas crecieron 22% en valor del respecto al mismo periodo del 2011, impulsadas principalmente por el incremento de las exportaciones de Hidrocarburos, Soya y Derivados, y Azúcar, Alcohol y Derivados. En los primeros ocho meses del año las exportaciones de Azúcar, Alcohol y Derivados superaron en más de 11 millones al registro de 2011, y su volumen subió en 18 mil toneladas. Fue el rubro que más creció en valor (59%) y volumen (66%).

Al tercer trimestre de 2012, las exportaciones bolivianas crecieron 21% en valor respecto al mismo periodo de 2011, impulsadas principalmente por el incremento en las ventas externas de Hidrocarburos, Soya y Azúcar. Las ventas de azúcar, alcohol y derivados superaron en más de 8 millones al registro de 2011, y su volumen subió en 15 mil toneladas; fue el segundo rubro que más creció en el período.