Mientras en la mayor parte de los desiertos suelen haber aguaceros ocasionales y hay diversas clases de plantas o animales, en el grueso del Atacama no hay nada, ni siquiera insectos. La única forma de vida que se ha encontrado son unas bacterias verdosas que sobreviven en algunas piedras de sal pues éstas permiten captar algo del 10% de humedad que contiene su aire, el menos rociado del planeta.

En Perú y Bolivia hay un común resentimiento contra Chilequeen 1879 les atacó y arrebató Atacama, el desierto más antiguo y seco del globo. Sin embargo, poco se habla de otros países que les quitaron tierras mucho más fértiles, incluyendo Brasil que a ambos ha sidoel quemás territorios y selvas ha despojado.

La situación del Atacama se mantiene en el tapete debido al litigio legal entre Perú y Chile por la plataforma marítima fronteriza, alas constantes reivindicaciones de Evo Morales para tener una salida soberana al mar yaque Ollanta Humala le haya pedido a él trabajar juntos para reconstruir la Confederación Peruano Boliviana.

El Atacama es totalmente árido y hay muchas partes donde hace decenas de millones de años no se ha visto líquido alguno. Allí cae menos de un milímetro de agua de lluvias por año, cien veces menos que en el Sahara.

Mientras en la mayor parte de los desiertos suelen haber aguaceros ocasionales y hay diversas clases de plantas o animales, en el grueso del Atacama no hay nada, ni siquiera insectos. La única forma de vida que se ha encontrado son unas bacterias verdosas que sobreviven en algunas piedras de sal pues éstas permiten captar algo del 10% de humedad que contiene su aire, el menos rociado del planeta.

Tan importante ha sido ese descubrimiento que las nuevas sondas que se enviarán a Marte buscarán encontrar allí microorganismos similares en el medio de sus rocas o sales.La ausencia de nubes y la claridad del cielo de Atacama también han hecho que allí se asienten varios de los más importantes observatorios astronómicos del mundo.

Este Edén para astrónomos pero no para la agricultura se formó hace 150 millones de años cuando el mar se fue retirando de su suelo a medida que la tierra se levantaba.

El Atacama no recibe agua del oeste porque la corriente marina de Humboldt(que se formó hace más de 20 millones de años cuando Suramérica se separó de Antártica dando paso a un mar helado entre ambos) trae agua fría que poco se vaporiza.

No recibe lluvias del este porque el surgimiento de los Andes impide que las densas nubes amazónicaslostraspasen.

Las nubes producidas al norte en la línea ecuatorial se vacían de agua al llegar a los trópicos (por lo que en el de Cáncer están los desiertos del Sahara y Arabia y en el de Capricornio los de Atacama y Namibia).

La falta de lluvias ha generado un diluvio de riquezas pues allí se han mantenido grandes depósitos de cobre que no han sido erosionados por el agua. Allí está Chuquicamata, la segunda mayor mina de tajo abierto del globo.

En el mundo cada vez habrá más guerras por el agua, pero el conflicto entre Perú, Bolivia y Chile se ha dado por el desierto más absoluto y añejo que hay.

La “fertilidad” del Atacama reside en sus minerales, recursos marinos y capacidad portuaria (que tanto requiere Bolivia y también Brasil).