Según la Biblia, nuestros antepasados vivían placenteramente en un paraíso recolectando los frutos de la naturaleza hasta que comieron del árbol de la sabiduría y fueron desterrados a ganarse el pan con el sudor de la frente. Para muchos agnósticos esa historia es ficticia, aunque hay muchas descripciones del libro más leído de todos los tiempos que han demostrado tener una base real.

El Edén solo pudo haber existido en la media luna fértil que en forma de arco va desde los actuales Israel y Palestina hasta Irak pasando por Siria y el sur de Turquía, la misma que está bordeada por regiones desérticas o de climas hostiles. Este debió haber sido, tal como describen esas escrituras, un lugar verde abundante en árboles y animales y con ríos y montañas.

Precisamente este es el escenario queteníanhace 11 a 12 mil años atrás las tierras que se podían ver desde la colina donde entonces se construyeron en Gobleki Tepe (sureste de Turquía) los templos más antiguos que sehayandescubierto en el mundo.

Los que edificaron esta “catedral de la edad de piedra” desconocían la agricultura, ganadería, cerámica o metalurgia. Si bien solo se ha desenterrado menos de la sexta parte de esas ruinas, allí no se han encontrado restos de viviendas, sino solo de lugares de culto que unían en su construcción o peregrinajea distintos clanes de cazadores y recolectores.

Las esculturas que hay en las columnas de esa “Roma paleolítica” (5 veces más antiguas quela quees hoy la capital del catolicismo) rinden homenaje a una variada fauna y, especialmente, a sus animales más temibles (león, zorro, serpiente, escorpión o jabalí).

Esto evidenciaría que el tránsito desde la caza a la agricultura fue precedido por uno en el cual se iba pasando del culto a los animales a una religión con templos y divinidades de características humanas.En ese “Edén” las asociaciones que buscaban la sabiduría religiosa habrían precedido a la agricultura, algo inverso a lo que muchos aún piensan.

Algo que llama la atención es que a medida que pasaba el tiempo, las construcciones en ese sitio bajaban en su calidad y que constantemente éstas eran enterradas por sus propios pobladores (algo que, a su vez, ha ayudado a preservarles mejor) hasta que hace casi 10,000 años atrás fueron plenamente abandonadas.

Esto último se dio justo cuando en esa misma región se han encontrado los primeros vestigios de la domesticación de granos y animales. Esta es una época de cambios climáticos y una en la cual esos antiguos pobladores pasaron de vivir en el paraíso que lesdabatodo a una situación en la cual debían trabajar hasta sudar la frente para cosechar sus alimentos.

Si hoy la genética afirma que los primeros Adán y Eva nacieron hace 200,000 años en el cuerno de África, no podemos descartar que una de las primeras historias del primer testamentoreflejeuna forma de percibir algo que muchas generaciones lo fueron transmitiendo y modificando oralmente de generación a generación.

*****

¿Quiénes fueron los primeros cristianos de América?

Cada 12 de octubre se recuerda un aniversario del desembarco de Colón con lo que se inició la conquista europea de las Américas y la evangelización de ese continente, el más cristiano de todos. Lo que, no obstante, poco se sabe es que medio milenio antes se construyó una iglesia en América, incluso cuando aún no habían surgido los incas o aztecas. Quien levantó ésta fue la esposa de un jefe vikingo, pueblo que hasta el siglo XI llegó a ser el mayor reducto pagano de Europa y que hizo sus primeros barcos de travesías largas para saquear y quemar iglesias, monasterios y ciudades cristianas donde violaban, torturaban y mataban a sacerdotes, civiles y menores de edad. 506 años antes del viaje de las 3 carabelas Erick el Rojo había llegado a Groenlandia donde implantó una colonia vikinga, la cual duró siglos y que hizo que esta isla, la mayor de América y del mundo, sea hasta hoy parte de una monarquía escandinava.

Él nunca dejó de creer en Odín y Thor, pero su esposa Thjodhildr, que era cristiana, construyó una iglesia en su granja. Ella habría educado a todos sus 4 hijos en el catolicismo. Cuando ellos crecieron fueron a descubrir las tierras de los actuales EEUU y Canadá donde establecieron colonias. Uno de ellos, Leif Ericson comandó la expedición, pero dos de ellos fueron muertos por los nativos.

Restos de la casa y la iglesia de Thjodhildr han sido hallados. Además, aún hoy los turistas pueden visitar la milenaria iglesia de Hvalsey que realizó su última boda en 1408 (84 años del viaje de Colón).

En el primer milenio después de Cristo los vikingos se habían convertido en el mayor pueblo navegante de la historia. Con sus innovadores botes hacían veloces viajes con los que circunnavegaron toda Europa desde el Atlántico al Mediterráneo y desde el Báltico por los ríos rusos hasta los mares Negro y Caspio. Saquearon París, Lisboa, Dublín, York y Andalucía (donde se asentaba el reino español). Crearon reinos desde Inglaterra, Escocia a Irlanda hasta Sicilia y Kiev (donde fundaron lo que sería Rusia). Vikingos fueron escoltas del emperador de Bizancio y llegaron a Bagdad, capital del Islam.

Con el tiempo varios reyes vikingos fueron abrazando el cristianismo para entrar a la civilización europea. Olaf I (rey noruego en los años 995-1000) obligó a sus súbditos a cristianizarse utilizando torturas, asesinatos y secuestros. Él lideró la convención forzosa de Islandia, isla que los vikingos politeístas colonizaron en el 870 y que parece que poco antes tuvo cristianos. Si tomamos en cuenta que ésta geográficamente podría ser parte de América (está más cerca a Groenlandia que a Europa y que la isla de Pascua o las Galápagos a Suramérica) allí estuvieron los primeros cristianos americanos.

En todo caso, casi todos los que tienen una religión en Islandia o Groenlandia son cristianos, quienes profesan esa fe allí por el doble de tiempo que lo hacen sus correligionarios en el resto de las Américas.