La Habana y Berlín (PL).- La administración del presidente Barack Obama continúa elevando el tono de sus represalias contra Cuba o las empresas que se atreven a comerciar con la Isla, mientras aprieta los bornes de un bloqueo económico con medio siglo de vigencia. El poderoso banco de Estados Unidos JPMorgan Chase llegó recientemente a un acuerdo con el gobierno y accedió a pagar una multa de 88,3 millones de dólares por violar restricciones instituidas por la Casa Blanca para tratados comerciales con Cuba, Irán y Sudán.

Una comunicación de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro explicó que JPMorgan procesó mil 711 transferencias que involucraban a personas físicas o jurídicas cubanas por un valor cercano a 176 millones de dólares.

Las transacciones relacionadas con La Habana ocurrieron entre el 12 de diciembre de 2005 y el 31 de marzo de 2006. Se trata de la segunda sanción relacionada con Cuba que anuncia la OFAC durante este mes.

El 16 de agosto la división norteamericana de CMA-CGM, la tercera mayor naviera de contenedores del mundo, recibió un castigo en pago monetario equivalente a 374 mil 400 dólares por presuntamente transportar mercancías y realizar convenios financieros con el archipiélago antillano.

La sentencia contra el JPMorgan Chase es la cuarta mayor impuesta por Washington desde la presidencia de George W. Bush, cuando fueron reforzados controles relacionados con el cerco económico, financiero y comercial impuesto a Cuba hace 51 años. En diciembre del 2008, Credit Suisse Bank acordó pagar 536 millones para acogerse a un pacto que borraría una acusación de haber ayudado a Irán, Cuba y otras naciones.

El bloqueo decretado por Estados Unidos en 1960, y reforzado varias veces en años posteriores, ha ocasionado un daño económico directo al pueblo cubano que, calculado a precios corrientes, equivale a una cifra superior a 100 mil 154 millones de dólares.

Una jueza de la Florida batió el record mundial en cuanto a otorgamiento de indemnizaciones personales, destacó este mes un comentario de Radio Miami, a la luz del veredicto que concede una cantidad millonaria de dólares a un reclamante cubano.

“Cualquiera pudiera pensar que se trata de una broma el fallo que acaba de dictar una señora jueza de Miami con una sentencia que le adjudica a un reclamante cubano exiliado, la suma de dos mil 800 millones de dólares”, reseña la columna de El Duende en la emisora sureña.

Tal cantidad de dinero se confiere como recompensa por supuestas torturas a que estuvo sometido Gustavo Villoldo en Cuba en el año 1959, explica la página digital Radio Miami.

En sus alegaciones ante la jueza Beatrice Butchko, Villoldo afirma que a él lo torturaron por cinco días y en varias ocasiones lo habían tratado de asesinar después de su salida de Cuba.

Sobre este caso, el diario cubano Granma afirmó en su edición impresa que Estados Unidos no sólo alberga a terroristas, sino que también los recompensa, aunque se trate de un mercenario de la Agencia Central de Inteligencia que se jacta de haber capturado al mítico guerrillero Ernesto Che Guevara.

Como una medida adicional de coerción dentro del bloqueo estadounidense contra Cuba puede considerarse además la reciente propuesta de un congresista republicano, quien sugirió limitar aún más los viajes familiares de inmigrantes hacia la Isla.

En una iniciativa sensiblemente polémica para la comunidad cubana en el norteño país, el parlamentario David Rivera presentó un proyecto legislativo que impediría a estos ciudadanos regresar a la nación antillana en un plazo de cinco años.

La enmienda de Rivera cuestiona supuestas brechas existentes en la llamada Ley de Ajuste Cubano (LAC), que permite a emigrantes ajustar su estatus legal al año y un día de llegar a Estados Unidos, y luego viajar sin restricciones a su país de origen.

La versión final del proyecto legislativo aparece identificada como HR 2774. Un texto preliminar de la legislación fue presentado en la Cámara de Representantes el pasado primero de agosto, precisó el diario sureño Sun Sentinel.

Según el representante del 25 distrito congresional de la Florida, su plan pretende preservar el sentido original de la LAC -vigente desde 1966- e impedir que una ley concebida para proteger a perseguidos sea desvirtuada para amparar a personas que son en rigor emigrados económicos.

Igualmente la congresista estadounidense de origen cubano Ileana Ros-Lehtinen, presidenta del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes, pidió a la Casa Blanca tomar medidas para impedir supuestas violaciones de leyes sobre el turismo a la Isla.

Además de Ros-Lehtinen y Rivera, a los esfuerzos para recrudecer el cerco contra Cuba se sumó el representante republicano Mario Díaz-Balart, con una enmienda que fue agregada a una ley de asignaciones del Tesoro y certificada por un comité legislativo en votación oral.

Tanto la proposición de Rivera como la de Díaz-Balart restaurarían las regulaciones de viajes a Cuba que estaban vigentes durante la presidencia de George W. Bush, antes de que el presidente Barack Obama las relajara a inicios de este año.

A finales de julio el gobierno del presidente Barack Obama despejó algunas dudas mediáticas y corroboró por medio de un comunicado oficial la política históricamente restrictiva de Washington en relación con los viajes turísticos de estadounidenses a Cuba.

En una nota pública que se puede leer aún en la página web del Departamento del Tesoro, Estados Unidos advirtió que “la flexibilización para viajes educativos y culturales de ciudadanos norteamericanos a Cuba no puede interpretarse como una promoción del turismo hacia la isla.”

La OFAC, adscrita a este ministerio del gobierno norteamericano, decidió aclarar lo que llamó “interpretaciones erróneas aparecidas en medios de comunicación”.

En algunos diarios se ha sugerido que los estadounidenses podrían viajar prácticamente sin restricciones al país vecino. Las actividades autorizadas en las últimas decisiones del presidente Obama no son actividades turísticas, subrayó la agencia en el aviso. “La Oficina de Control de Bienes Extranjeros está consciente de interpretaciones erróneas (…) sugiriendo que la política exterior de Estados Unidos permite ahora viajes de grupos a Cuba, prácticamente sin restricciones”, indica el texto.

“La OFAC específicamente otorga licencias a organizaciones que patrocinan ciertos programas de intercambio educativo (…) los viajeros autorizados están sujetos a los límites de gastos diarios y se les prohíbe el ingreso de souvenirs o de otros bienes cubanos”, apunta el Departamento del Tesoro.

En Estados Unidos, una ley del año 2000 prohíbe a la OFAC otorgar licencias para actividades turísticas en Cuba. En enero de 2011, por resolución de Obama, se aliviaron algunas regulaciones, pero continuaron en vigor restricciones significativas sobre los viajes hacia la nación del Caribe.

Los cambios menores solo los beneficiaron por motivos académicos, religiosos, culturales o deportivos, que cumplan con ciertas pautas y sobre todo con una política que Washington denomina “promoción del contacto persona a persona”.

“Sanciones civiles y penales pueden aplicarse como consecuencia de una violación de los reglamentos vigentes (…) las actividades autorizadas a los grupos de contacto persona a persona no son actividades turísticas”, recalcó la OFAC al final de su comunicado.

* Jefe de la Redacción Norteamérica de Prensa Latina.

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Cadena alemana castiga a PayPal por bloqueo contra Cuba

La cadena alemana de droguerías Rossmann anunció que renunciará al uso del servicio de pago online PayPal en su página de Internet, frente al boicot de este a las mercancías cubanas. La postura de esa compañía se une a la demanda interpuesta por una decena de empresarios de venta online de esa dependencia en Europa, por impedir la venta de productos del país caribeño. Rossmann reaccionó de tal manera a causa de la exigencia del servicio de pago online de sacar a productos cubanos de la oferta.

Pese a que muchos de nuestros clientes usan a PayPal, no queremos cumplir con esta demanda, informó el conglomerado farmacéutico, con más mil 600 filiales en Alemania, y unos 800 en otros países europeos. Desde nuestro punto de vista, no hay ninguna justificación para aplicar leyes estadounidenses en Alemania”, agregó la empresa en su página Web, con la cual responde a los argumentos de PayPal, que plegó al bloqueo de Washington contra Cuba.

En entrevista con Prensa Latina, Annika Lingner, una portavoz de la central de Rossmann, con sede en la ciudad de Burgwedel, informó que el servicio de pago exigió sacar a puros y ron cubano de la oferta. Con la suspensión de la venta, nosotros nos adelantamos al cierre del servicio de PayPal, agregó Lingner.

Mientras, el tribunal regional de Munich decide sobre una medida provisional, solicitada por el grupo de empresarios y asociaciones de solidaridad con Cuba. PayPal suspendió las cuentas de varios operadores europeos con el argumento de que no se puede permitir la venta de productos cubanos en Alemania por el bloqueo de Washington contra la nación antillana. Ese servicio de pago online pertenece desde 2006 a la empresa estadounidense eBay.