Desde 2006 hasta junio de 2011 las exportaciones bolivianas acumularon 32.162 millones de dólares, mientras que las importaciones sumaron 24.845 millones, dejando un saldo favorable de 7.317 millones en la balanza comercial. Comparadas al año 1980, las exportaciones crecieron siete veces hasta 2010, en tanto que el valor de las importaciones subió ocho veces. 

“Si bien este destacable logro exportador derivó en gran parte de los buenos precios internacionales para las materias primas por el crecimiento de la economía mundial, la mala noticia es que ha provocado la ‘reprimarización‘ de las ventas externas de Bolivia, tornándola dependiente en más de un 85% de los recursos naturales extractivos no renovables, y vulnerable a los vaivenes de las cotizaciones internacionales”, evaluó el presidente del Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE) Wilfredo Rojo Parada.

Entre 1980 y el 2011, Bolivia acumuló exportaciones por 60.568 millones de dólares, un 53% del cual se logró en los últimos cinco años y medio. Las ventas subieron de 1.037 millones en 1980 a 6.952 millones en el 2010. En el mismo período, las importaciones totalizaron 57.742 millones de dólares, siendo que un 43% de dicha suma se originó entre 2006 y 2011, pasando de solo 664 millones a 5.387 millones de dólares en 2010, señala el boletín “CIFRAS” N. 49 del IBCE, que cita datos del INE.

El saldo comercial de Bolivia entre el 2006 y el 2011 ascendió a 7.317 millones de dólares, sustentando dicho monto en un 81% a las Reservas Internacionales Netas (RIN) del país que crecieron en 9.038 millones de dólares en igual lapso. (http://www.ibce.org.bo/ibcecifras/ed49_comercio_exterior_Bolivia.html)

El 90% de las exportaciones de 2010 (6.258 millones de dólares) se concentran en 14 productos como son el gas natural (40%), zinc (13%), plata (10%), soya y sus derivados (8%), estaño metálico (4%), combustibles (3%), plomo, plata metálica, girasol y sus derivados (2%). Siguen nueces del Brasil, maderas y sus manufacturas, oro metálico, estaño y algunas manufacturas.

Primer semestre de 2011

Las ventas internacionales de Bolivia acumularon 3.967 millones de dólares al primer semestre del año y prometen marcar un récord histórico en las cifras globales alcanzadas en los periodos de 2008 y 2010, destaca la Cámara de Exportadores de Santa Cruz (CADEX).

Sin embargo, en el caso de las exportaciones no tradicionales, el panorama no es tan alentador, puesto que los productos agrícolas, agroindustriales, forestales y sus manufacturas, textiles, alimenticios y bebidas, han registrado un menor dinamismo en su crecimiento.

Las exportaciones mineras crecieron 46%, exportando 1.668 millones de dólares, mientras que las exportaciones de hidrocarburos alcanzaron 1.753 millones de dólares, incrementándose en 399 millones de dólares respecto al primer semestre de 2010. Las exportaciones no tradicionales registraron 545,70 millones de dólares, es decir 141,43 millones de dólares menos que el primer semestre del 2010. De la misma forma, el volumen disminuyó en un 40%, observa la CADEX, lo que indica una menor producción en los sectores con mayor incidencia en los empleos a lo largo de toda su cadena productiva.

Uno de los rubros que disminuyó sus exportaciones fue el oleaginoso (soya y girasol), que generó durante el primer semestre 231,63 millones de dólares, 86 millones menos que en 2010. A su vez, las exportaciones del sector textil sufrieron una disminución, puesto que apenas se registraron 22,40 millones de dólares al primer semestre 2011, cuando el 2010 habían sido 43,73 millones. De igual forma, las exportaciones de madera y sus manufacturas y muebles de madera disminuyeron un 12%, 6,78 millones de dólares menos exportados.

Estos sectores se encuentran regulados o tienen problemas en el acceso a mercados. Los exportadores de oleaginosas deben certificar la suficiencia de producción interna. Para fomentar la producción de madera se precisa agilizar la emisión de Certificados Forestales de Origen.

Las ventas bolivianas al Brasil hasta el primer semestre de 2011 llegaron apenas a 76 millones de dólares; por tanto, extrapolando las ventas de gas (para evitar la distorsión estadística), EEUU pasa a ser el principal mercado al registrar compras de productos bolivianos por 439 millones de dólares. Perú es el principal socio en la CAN, a quien se le vendió 207 millones. Las ventas a Venezuela -de solo 81 millones de dólares- cayeron 50% comparadas al primer semestre de 2010.

El IBCE informó que las compras externas de Bolivia al primer semestre de 2011 están concentradas en cinco países proveedores -Brasil, Argentina, EEUU, China y Venezuela- significando el 65% de lo importado. Brasil es el país al que más se compró en el 2011 totalizando 616 millones de dólares, mientras que las compras a Venezuela subieron a 263 millones de dólares, aumentando en un 96%, con lo que el saldo comercial se tornó negativo para Bolivia en 182 millones de dólares.

Por otro lado, el gobierno boliviano y la Unión Europea (UE) suscribieron hoy un acuerdo para promocionar el crecimiento y la diversificación de las exportaciones. El canciller David Choquehuanca dijo que el proyecto (de unos 14 millones de euros) permitirá ampliar mercados en Europa, Estados Unidos, Asia y Latinoamérica.

El representante de la UE Ivo Hoefkens precisó que el convenio abarca sectores no tradicionales que son generadores de empleo y beneficiará a artesanos exportadores para que participen en exposiciones y ferias internacionales como la Expo 2015 de Milán. Se crearán un portal de comercio electrónico para la exportación online mediante internet, y una Universidad Técnica Virtual para Exportadores.