La rabia humana transmitida por canes causa alrededor de 55 mil muertes al año. África y Asia son los continentes más afectados por la enfermedad con 45 mil de los casos anuales registrados. En 2009 se reportaron apenas 11 casos de rabia humana en América Latina y es muy probable que el mal sea eliminado en la región en un plazo de dos años si se refuerza la vacunación masiva de perros, consideraron expertos de 20 países en la XIII Reunión de Directores de Programas Nacionales de Rabia de Latinoamérica (Redipra 13) celebrada en Buenos Aires.

Representantes de Argentina, Belice, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, Estados Unidos, Guatemala, Honduras, México, Nicaragua, Panamá, Perú, República Dominicana, Uruguay y Venezuela analizaron estrategias para eliminar la rabia y la leishmaniasis canina en la región.

En 1983, cuando se inició el programa de Eliminación de la Rabia Humana Transmitida por el Perro auspiciado por la OPS/OMS, “se registraban más de 300 casos de rabia humana y los sistemas de vigilancia y notificación eran débiles, pero con la articulación y la cooperación técnica de la OPS/OMS y el Centro Panamericano de Zoonosis (CEPANZO), los países iniciaron campañas de vacunación que permitieron una sostenida reducción de la incidencia de casos”, destacó el representante de la OPS/OMS en Argentina José Antonio Pagés.

La disminución de casos fue notoria: En 2009 se registraron 11 casos de rabia humana transmitida por el perro. “Los casos de Bolivia, El Salvador, Guatemala, Haití y la República Dominicana, que se caracterizaban por una incidencia de rabia canina y humana, están hoy superando enormes desafíos y lograron en 2010 alcanzar el logro que nos permite ver como realidad que en 2012 no haya más casos humanos de rabia transmitida por el perro”, afirmó Fernando Leanes, coordinador de Zoonosis en el Centro Panamericano de Fiebre Aftosa (Panaftosa), de la OPS/OMS.

Actualmente, todos los países de la región eliminaron la rabia humana o están ejecutando planes masivos de vacunación de perros y reforzando la atención de expuestos. En Argentina, por ejemplo, el último caso de rabia humana se registró en 2008 y las notificaciones de casos de rabia canina muestran una tendencia descendiente: 26 casos en 2008, 6 casos en 2009 y 1 caso en lo que va de 2010. Los mismos se registraron en las provincias de Jujuy (78,8 por ciento de los casos), Chaco y Formosa, además de casos accidentales relacionados con murciélagos en Buenos Aires y Córdoba.

“En 2010, por primera vez en la historia, se da la situación que todos los Estados están en el camino de llegar a cero casos de rabia en corto plazo”, celebró también el asesor en Salud Pública Veterinaria de la OPS/OMS Celso Rodríguez.

Para Charles Rupprecht, jefe del programa de rabias del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, Estados Unidos, el éxito de la eliminación de la rabia en las Américas responde a la vacunación masiva y la profilaxis. “Esto es una lección de Latinoamérica al mundo”.

Sin embargo, el desafío mayor será sostener el logro. “Es conocido que cuando no hay casos humanos de rabia los controles se relajan. Varios países vivieron esta amarga experiencia”, indicó Leanes. Agregó: “Si hay rabia canina, en dos o tres años habrá un caso de rabia humana, según muestran nuestros registros. Es necesario trabajar en el control de la población canina, su tenencia y tránsito, y en comunicación y educación hacia la comunidad”.

Según el documento Oportunidades para invertir en la eliminación de la rabia humana en las Américas, firmado por los representantes de los países participantes, “la eliminación de la rabia transmitida por el perro se logra si se sostiene alta cobertura de vacunación de perros por dos años consecutivos, mediante campañas masivas de vacunación y revacunación, alerta en la población sobre el peligro de la rabia y adecuada atención de los expuestos”.

La estrategia consiste en la articulación de esfuerzos entre países, junto a los organismos internacionales y los donantes para lograr en el corto plazo el fortalecimiento institucional y de los recursos humanos para la ejecución efectiva de los programas nacionales de control de la rabia.

En ese camino se prevé el fortalecimiento de los mecanismos de aprovisionamiento de insumos esenciales (especialmente vacunas), de los programas nacionales, de la sostenibilidad y la comunicación de riesgo, y de la coordinación, el monitoreo y la investigación. La propuesta incluye apoyo para la provisión de vacunas para cubrir déficit en algunos países, que pueden obtenerse a través del Fondo Rotatorio de la OPS/OMS.

La campaña en Bolivia

La campaña de vacunación contra la rabia canina en Bolivia comenzó el 15 de agosto en los departamentos de La Paz, Santa Cruz, Pando y Chuquisaca con la meta de inmunizar a 1,2 millones de mascotas; y se iniciará el domingo 29 en los departamentos de Potosí, Beni, Cochabamba, Oruro y Tarija con el objetivo de vacunar a más de 891 mil animales, informó el responsable del Programa Nacional de Zoonosis del Ministerio de Salud Freddy Lizón.

En La Paz, más de dos mil veterinarios, enfermeras y voluntarios instalaron al menos 800 puntos de vacunación en plazas, parques y centros de salud para vacunar a 145 mil perros y 30 mil gatos,informó el jefe de Control Sanitario y Zoonosis Héctor Mencias.

Por otro lado, el Programa Barrios y Comunidades de Verdad y la Oficialía Mayor de Desarrollo Humano del Gobierno Autónomo Municipal de La Paz se proponen vacunar a los perros vagabundos que deambulan en las laderas de la ciudad de La Paz.