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Continuará la nebulosa

Litio: Experto devela el porqué del secretismo en el millonario proyecto

Publicado el: 17 julio, 2017 13 min. + -

Pese a la intransparencia, se percibe que los intereses electorales de espectáculo político podrían “no coincidir necesariamente con los intereses del pueblo boliviano”. Alemanes de K-UTEC, pudieron  haber desarrollado la fórmula eficiente que tanto buscaba la ex GNRE. (Foto-Jorge Mamani/ABI: En 2016 el ex gerente de Recursos Evaporíticos informa que Bolivia comenzará a producir alrededor de 50.000 toneladas de carbonato de litio a escala industrial, grado batería, desde el último trimestre de 2018)

-JR&C Reporteros/

Bajo el pretexto de los acuerdos de confidencialidad a firmar con las 10 empresas interesadas en transformar el litio de Uyuni, el Estado “continuará manteniendo en una completa nebulosa todo cuanto tenga que ver con el verdadero avance del proyecto más estratégico de la historia” del país.

Las revelación en torno a la opacidad que envuelve a la multimillonaria inversión estatal para la denominada industrialización del litio (902 millones de dólares de inversión calculados al 2012) fue develada hace unos días por el experto en la economía de este recurso, Juan Carlos Zuleta.

La decisión favorece a los intereses del partido en el gobierno, el MAS, que “podrían no coincidir necesariamente con los intereses del pueblo boliviano”, aseguró.

Con base en la confidencialidad oficial exigida a las empresas que intentan la construcción, montaje y puesta de la planta de carbonato de litio en Potosí, el  especialista avizoró “un nuevo período de falta de transparencia”.

Será esta una fase, probablemente hasta el 2019-2020, signada por la futura campaña preelectoral, en que “el ciudadano de a pie no tendrá posibilidad alguna de enterarse de nada importante sobre este millonario emprendimiento”, dijo el especialista.

Zuleta fue consultado acerca de recientes declaraciones del  viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Luis Alberto Echazú, sobre el impacto de la confidencialidad exigida a una decena empresas precalificadas el mes pasado, y el riesgo de que tal reserva pudiera ahondar elementos de intransparencia en la información  pública respecto de la anhelada y retrasada industrialización del “oro gris”.

Echazu, ex ejecutivo durante casi ocho años de la gerencia de Recursos Evaporíticos (GNRE), reconvertida en el actual  Yacimientos Boliviano el Litio (YLB), dijo a fines del mes pasado que “el convenio de confidencialidad implica que no tengan que dar la información contenida en el diseño (efectuado por la alemana K-UTEC) a terceros”.

“Tiene que ver con información sobre los equipos, la metodología, la tecnología y que no pueden usar”, precisó Echazú.

En ese marco de restricciones, las empresas son pasibles incluso de procesos judiciales que serían activados por el gobierno actual por presuntas violaciones  alcance del convenio que suscribirán, destacó la prensa local.

“Les hacemos un juicio porque no es un documento que se ha logrado después de un proceso de selección y nos costó poco más de cuatro millones de dólares”, había advertido Echazú

YLB es dirigido, bajo la tutela de Echazú, por el ingeniero Juan C. Montenegro, posesionado la primera semana de julio, quien en una de sus primeras decisiones difirió hasta el próximo 19 de julio  el plazo para firmar la confidencialidad.

La planta piloto de producción y exportación experimental, se encuentra el Salar de Uyuni, el más grande depósito mundial del recurso, que no puede llamarse técnicamente reserva hasta que no tenga mercado preciso, coinciden otros especialistas.

ESCASA O “NINGUNA” INFORMACION

El proyecto del litio, desplegado desde 2009 con fondos públicos, sobre todo crédito-BCB,  procura ejecutar  la “fórmula boliviana” para obtener carbonato de litio, principal producto evaporítico de exportación, junto al cloruro de potasio como fertilizante, previsto en el Plan Nacional de Desarrollo, en el contexto de la opacidad estatal que rodea también a otras actividades extractivas como los hidrocarburos.

En medio de la nebulosa remarcada por Zuleta, destaca la escasa información oficial en torno a  la fórmula desarrollada en Bolivia por la coreana Posco hace cuatro años, cuando experimentaba con la ex GNRE, transnacional que patentó por su cuenta el hallazgo  a partir de salmuera nacional; lo mismo que los relativos alcances del método nativo de las piscinas de evaporación para obtener un producto semiindustrial como el carbonato de litio.

¿Qué implica esta condición de confidencialidad sobre el retraso en el proyecto y su historial? ¿Cómo afecta a los futuros socios y la ‘fórmula boliviana’ de obtención de carbonato?, fueron las interrogantes planteadas al experto boliviano.

“La ex GNRE ha optado por no revelar ninguna información sobre los resultados de la consultoría realizada por la firma alemana K-UTEC, contratada para elaborar el diseño final de la planta industrial de carbonato de litio”, aseveró Zuleta.

Entre  “algunas razones posibles para este comportamiento”, anticipó dos  causas por las que el gobierno del MAS dilata el proyecto en Uyuni que, por otra parte, generaría más ingresos estatales que regionales en beneficio de Potosí.

ALEMANES MAS EFICIENTES Y ESPECTACULO

La primera razón sería que “el diseño final ha supuesto el desarrollo de un nuevo proceso de extracción de litio mucho más eficiente que aquel trabajado por la ex GNRE”.

La revelación de algunos datos al respecto pondría, por ello, “en evidencia las limitaciones o incluso (en un caso extremo) la inutilidad del ‘proceso boliviano’” señaló Zuleta.

La segunda razón anticipada es que “el gobierno y la ex GNRE están preparando un gran show político para demostrar al país en el momento oportuno que lo hicieron todo muy bien”,

Por lo mismo “estarían reservando toda esta información para la campaña preparada para la re-re-re elección”, añadió .

En la eventualidad de una articulación de ambas causas para enfatizar en la actual  opacidad oficial sobre el proyecto, Zuleta dijo que se atrevía a pensar “que estas razones no serían mutuamente excluyentes por lo que una combinación de ambas podría explicar de manera adecuada la realidad”.

NEBULOSA Y SECRETISMO

En este contexto, añadió, bajo el pretexto de los acuerdos de confidencialidad que firmará con las 10 empresas que calificaron en el proceso de expresiones de interés, la ex GNRE seguirá manteniendo en una completa nebulosa todo cuanto tenga que ver con el verdadero avance del proyecto más estratégico de la historia.

La razón es que  “esto favorece a sus propios intereses que, por todo lo que hemos podido apreciar durante estos más de nueve años, podrían no coincidir necesariamente con los intereses del pueblo boliviano”.

“Se avizora entonces –anticipó- un nuevo período de falta de transparencia en el que el ciudadano de a pie no tendrá posibilidad alguna de enterarse de nada importante sobre este millonario emprendimiento.

“A partir de aquí, lo único que quedará es cruzar los dedos para que esta vez la ex GNRE piense al menos un poco en el bienestar nacional”, concluyó Zuleta.

Según previsiones del viceministro Echazú, las empresas que firmen el contrato de confidencialidad, ahora hasta el 19 de julio, accederán a información del estudio de factibilidad de la planta y en dos meses deberán presentar la propuesta final.

Es posible  que entre octubre y noviembre se adjudique a la empresa ganadora del proceso y en diciembre comience la construcción de la planta.

El estudio a diseño final de esta factoría  de carbonato de litio para su uso en la fabricación de baterías, fue elaborado por la empresa alemana K-Utec  AG Salt Technologies, contratada en agosto de 2015

“No son tareas nuevas, son tareas comenzadas hace un tiempo atrás, hoy tenemos un camino recorrido, pero creemos que la creación de la empresa debe generar un impulso suficiente que permita generar el objetivo mayor, que es el de la industrialización del litio en nuestro país”, dijo el ministro de Energías, Rafael Alarcón,  durante la posesión de Montenegro.

En mayo pasado, Alarcón, recordó que en la primera licitación se presentaron 26 empresas pero se la declaró desierta aunque las compañías provenían de China (7) Inglaterra (2) España (3) Alemania (3) y otras de Estados Unidos,  Corea,  Rusia y Perú, además de cinco bolivianas asociadas con transnacionales

NEGOCIO EN CIERNES

Aun cuando Bolivia llegara a vender 5.000 toneladas métricas de carbonato de litio por año  al arrancar el proyecto en el Salar de Uyuni, entre 2019 y 2020, el ingreso anual bordearía apenas los 75 millones de dólares y el monto de las regalías departamentales para Potosí no llegaría ni al 1,3 millón de dólares.

Más otro poco más de un millón de dólares en beneficios regionales que dejaría la producción anual oficialmente anunciada de 350 mil toneladas métricas (TM)de cloruro de potasio, también por valor de adicionales 75 millones de dólares (MM/$us), los nuevos ingresos potosinos por recursos evaporíticos hacia el año 2020 no superarían los 2.5 millones de dólares anuales.

Ellas contrastan radicalmente con los 1.500 MM/$us en ingresos (no utilidades), calculados los últimos meses por las más altas autoridades del sector: el viceministro de Altas Tecnologías Energéticas, Alberto Echazú y el gerente de Yacimientos Bolivianos del Litio (YLB), Juan C. Montenegro.

Con todo,  bajo la impronta de la compleja legislación actual para regalías mineras que  privilegiaría al centralismo y las dificultades que supone su complicada aplicación, en el mejor de los casos el beneficio regional potosino por cada 1.500 MM/$us anuales rozaría los 24 millones de dólares al año, quizá incluso después del año 2020.

Para el desarrollo de la industria del litio, se prevé una inversión de 617 millones de dólares hasta 2018. Otros 115 millones fueron ya invertidos hasta 2014. El total previsto para las tres etapas bordea los 900 millones de dólares, incluida la fabricación de baterías, que supone unos 400 MM/$us, según la Memoria 2012 de la ex GNRE

VER TAMBIÉN

http://www.bolpress.com/2017/05/15/utilidades-del-litio-para-potosi-bajarian-del-1-8-alertado-a-un-1-6-previsible/

 

PISCINAS DE EVAPORACIÓN Y LA TECNOLOGIA DEL LITIO (Entrevista a JC Zuleta, 2015)
En el curso de investigaciones que realicé sobre publicaciones científicas de avanzada, he encontrado alternativas al método tradicional de producción de litio en salmueras que van más allá del sistema clásico de producción basado en pozas de evaporación solar. Ya en agosto de 2010 un grupo de científicos coreanos llegó a hacer una presentación sobre unos avances que habían realizado a partir de las muestras de nuestras salmueras entregadas a título gratuito por el Gobierno boliviano a ésta y otras cinco potencias.
Hubo un conjunto de resultados disímiles de estas potencias. Quienes más o menos actuaron bien fueron los coreanos porque al menos vinieron a presentar sus resultados. Fue un punto de quiebre en el mundo tecnológico, pues estos avances han derivado en la publicación de varios estudios internacionales y patentes obtenidas a partir de las salmueras de Uyuni.
Posco (empresa coreana) logró resultados interesantes en tres meses. Desde entonces, se muestran muy interesados en cursos de acción para explotar salmueras. A partir de ello, Posco intentó aplicar esos resultados en Chile, pero chocó con un muro de piedra. Luego implementaron una planta piloto en Argentina junto a la empresa Lithium Americas. Lograron en un mes una cantidad similar a lo que Bolivia logró en siete años. Los responsables de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (GNRE) dijeron que los coreanos sólo obtuvieron grado técnico (95 por ciento de pureza) y se lo llevaron a Corea, pues no querían avanzar más en esta zona. Han informado además que la GNRE ya obtuvo grado batería (99,6 por ciento).
Lo que manifestó la GNRE tiene algún asidero pues luego el presidente Evo declaró, en mayo, en Europa, que Corea y Japón quisieron chantajearlo con lo del litio, y que él no aceptó. Pero esto podría haberse solucionado con negociaciones técnicas de alto nivel. Personas entendidas saben lo que podrían significar adelantos técnicos de esta naturaleza en nuestro país.EP. ¿De qué beneficios hablamos aproximadamente?La tecnología de Posco tiene la ventaja de ir más allá de la evaporación solar. Según ellos podrían reducir en gran medida el ciclo de producción del carbonato de litio. Y además estarían en condiciones de producir el material catódico necesario y de la calidad requerida en el mercado, ya no a partir del carbonato de litio, sino del hidróxido de litio. Este es un compuesto altamente cotizado y de mayor valor monetario en el mercado hoy. Acabo de volver de una conferencia en Shanghai. De las nueve conferencias, al menos cuatro hablaron del hidróxido de litio. Resulta que el hidróxido de litio se ha convertido en el precursor de las baterías de litio que fabrica Panasonic para Tesla.
Aparte hay otras tecnologías adicionales descubiertas en Israel y China. Hay una o dos empresas que están ingresando al mercado. Otra vez pasan por alto las piscinas de evaporación solar. Estas tecnologías fueron desarrolladas para los yacimientos del Mar Muerto en Israel y los del Tibet en China que son mucho más pobres que los del salar de Uyuni. Los de Uyuni están en un  término medio, no son ni los mejores ni los peores. Un poco por encima de Uyuni están los yacimientos de Argentina, pero los mejores son los del Salar de Atacama en Chile.
Un parámetro clave hoy es la proporción de litio y otros elementos en los salares: litio versus potasio y litio versus magnesio. La conclusión es que los salares con alto contenido de magnesio son los más difíciles de explotar, caso que pasa en el Salar de Uyuni.
Aparte de esas, hay otras tecnologías que se usan en el salar del Hombre Muerto y en el salar de Olaroz en Argentina. Combinan piscinas de evaporación y sistemas de explotación químicos. Al final, quedan los tratamientos clásicos como los del Salar de Atacama, con factores físico climáticos muy distintos a los de Uyuni.
Me animaría a decir que Bolivia usa un sistema ubicado en un punto intermedio entre lo que hacen chilenos y argentinos. Sin embargo, no se ha tenido el cuidado de visualizar un sistema de explotación más óptimo. El país debería haber conectado un ducto de gas desde la puna argentina hacia el salar porque se requerirá energía. Es algo estratégico, se hubiera podido aplicar un sistema térmico más que solar. No sólo lo he sugerido yo, sino también otros analistas.(Tomado de El País, Tarija, sept 2015)http://www.elpaisonline.com/index.php/2013-01-15-14-16-26/centrales/item/185993-segun-juan-carlos-zuleta-el-boom-del-litio-ya-comenzo

 

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